Volvo 440 - Gondolkozz korlátok nélkül!

A Volvo az 1988-ban debütált 440-essel bizonyította be, hogy az elsőkerék-hajtásé a jövő. De természetesen a közel tíz éven át, Hollandiában gyártott svéd ferdehátú biztonsági szempontból is előremutatónak számított, 1994-től kezdve például már oldalirányú ütközésvédelemmel készült (SIPS). Jöjjön egy kis Volvo-történelem.

A Volvo 440 először 1988 júniusában mutatta meg magát a világnak, ám az előkészítő munkálatai 1978-ban kezdődtek meg. Az akkori projekt már a jövőbeli Volvo-modelleket alapozta meg, s két alapszabálya volt: gondolkozz korlátok nélkül, és törj mind magasabbra! Így kapta gyáron belül a Galaxy kódnevet.
Az első fronthajtású prototípus 1980 szeptemberében készült el, s habár elsődlegesen arra a célra szolgált, hogy kipróbálják rajta a különböző funkciókat, megjelenésében már ez is emlékeztetett a későbbi Volvo 440-re. S ami a legfontosabb volt: a G4 néven ismert prototípus pontosan azokkal a tulajdonságokkal rendelkezett, amelyekre a Volvo vágyott: elsőkerék-hajtású volt, és élvezetes volt vezetni. Belső helykínálata bőséges volt, miközben a külső méretek szerények maradtak.
A Galaxy projektből végül két sorozatgyártású modellcsalád nőtt ki: az 1991 nyarán leleplezett, nagyméretű 850, melynek piaci hatása is nagyobb volt, valamint a 400-as program, ami viszont évekkel megelőzte azt.
Az első fronthajtású, sorozatgyártású típus a Volvo 480 sportkupé lett, mely az 1986-os Genfi Autószalonon mutatkozott be a nagyközönségnek. Ez a karakteres rétegmodell készítette elő a piacot a két évvel később érkező 440-es számára. A forradalmi 480-as technikáját használó ötajtós családi Volvo ütőképes alternatívát kínált a középkategóriás autót kereső ügyfelek számára, egyúttal végérvényesen bebizonyította, hogy az elsőkerék-hajtásé a jövő.
volvo440turbo01A modern ferdehátú modell többek között két részre osztott, praktikus hátsó üléssel és a vezető felé fordított, ergonomikus középkonzollal csábította el a vásárlókat, miközben a formája a 700-as szériával mutatott rokonságot - a letisztult oldalfalaktól kezdve a mélyre nyúló, csaknem teljesen függőleges oldalablakokig. Az összes motor egy felülfekvő vezérműtengelyes, négyhengeres egység volt, 1,6 - 2,0 literes lökettérfogattal, beleértve az 1,7 literes turbódízelt.
volvo440gltA biztonság természetesen kiemelt követelmény volt a 440-es esetében is: már 1989-ben rendelhető volt hozzá a blokkolásgátlós fékrendszer (ABS.) Az 1991-es modellévben pedig olyan extrák jelentek meg benne, mint az övelőfeszítők és a légzsákok, majd 1994-től a Volvo beépített oldalirányú ütközésvédelmi rendszere, a SIPS is bekerült az autóba. A 440-est a hollandiai Born városában gyártották, ahol elődeit, a 340/360 modellpárost, valamint a 480-at is gyártották. A 400-as lcsalád következő tagja, a ferdehátúnál 10 centiméterrel hosszabb, lépcsőshátú 460-as 1989-ben lépett színre. Végül a gyártása 1996 novemberében ért véget, utódai, az S40 és a V40 ekkor már több mint egy éve kaphatóak voltak.

És most következzen nyolc tény, amit valószínűleg nem tudtál az immár harmincéves svédről:

  • 1. A Volvo 440 rendőrautóként is készült. Több országban, így Hollandiában is rendszeresítették az országos és a regionális rendőri erőknél.
  • 2. A 400-asból soha nem készült kombi, ám két külső formatervező stúdió is dolgozott azok tervein. Az egyesült államokbeli ASC Detroit vázlatokat készített, míg a franciaországi Heuliez meg is építette a kombi 440-es prototípusát. Ezek egyike ma a Volvo múzeum gyűjteményét gyarapítja.
  • 3. A Volvo 440 formatervét a Volvo Car B.V. formatervezői részlegén dolgozó Peter van Kuilenburg jegyezte, de az alapvető forma a cég vezető dizájnere, Jan Wilsgaard által tervezett G4 prototípuson alapult.
  • 4. Egy holland vállalat kombi átalakító készletet kínált a modellhez. Eltávolították a csomagtérajtót, és helyére üvegszál-erősítésű tetőt, oldalablakot és csomagtérfedelet építettek be. A Volvónak semmi köze nem volt a projekthez – hivatalosan nem is engedélyezték az átépítést.
  • 5. A Volvo 440-ből ralikrossz változatot is építettek. A Volvo 2,3 literes, 16 szelepes motorjával szerelt autó 1992-ben versenyzett. A 715 lóerős modell összkerékhajtást kapott.
  • 6. A 440 Turbo alapfelszereléséhez tartozott a fedélzeti számítógép. Ez olyan adatokat jelenített meg, mint az üzemanyag-fogyasztás, az átlagsebesség, a hatótávolság, az olajhőmérséklet, a hűtőfolyadék hőmérséklete, vagy a külső hőmérséklet. Bekapcsolt gyújtás esetén OK felirat jelezte, ha megfelelő volt az olajszint.
  • 7. 1991. december 1-én a Volvo Car B.V. beszüntette a 400-as széria gyártását, és a termelést átadta a NedCar B.V.-nek. Az új cég a holland állam, a Volvo Personvagnar AB és a Mitsubishi Motors vegyes vállalata volt.
  • 8. Az LCP 2000 tanulmányautó a 400-as modellcsalád előfutára volt. A „könnyű alkatrészű projektet” (Light Component Project) 1983 tavaszán mutatták be, mint egy leendő könnyű építésű gépkocsi menetképes előfutárát. A keresztmotoros, elsőkerék-hajtású LCP2000 különböző kistömegű anyagokból épült fel.